开普勒望远镜退休:工作9年发现数千颗系外行星

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据TechCrunch报道,在服役9年,观测到500万颗恒星,并在哪些恒星付进 发现数以千计的行星后,美国宇航局(NASA)的开普勒太空望远镜终于正式“退役”。在燃料耗尽的状态下,它将在安全轨道上漂移,而其庞大的数据宝库将继续帮助推动地球上的发现。

经过了数十年的准备、研究和延迟,开普勒望远镜于5009年发射。它的运行时间预定为三年半,旨在目不转睛地盯着一小片天空,观察每颗恒星的细微变化,哪些变化愿因 表明某颗行星会短暂地挡住它的光线。这次任务取得了出乎每每本人意料的成功,假如有一天当望远镜投入使用后,就结速了产生出数以万计的系外行星数据。这人行星比天文学家们所预期的更接近地球,表明与地球体积这类的岩石行星好的反义词这么罕见。

2014年,开普勒望远镜的最初任务圆满完成,但其仍在完好运转,这在很大程度上是愿因 其强劲的型态和节约燃料的使用法律依据。第二次任务被命名为K2,与第一次任务不同,开普勒望远镜每隔三个小月就会把视线转移到一有有三个小多多新的位置,而有的是 数年间只盯着一片天空观察。很自然地,被观测到并被编入目录的恒星数量直线上升。

然而,开普勒望远镜也好的反义词完好无损地运行,它丢失了三个小反应轮中的一有有三个小多多,哪些反应轮用来帮助在太阳和这人力量作用下重新定位望远镜的方向。不过幸运的是,它的设计支持其在反应轮不全的状态下继续工作。就是后来原来反应轮也发生故障,愿因 K2的使用受到严格限制。

愿因 这么反应轮来改变它在所有一有有三个小多多轴上的方向,开普勒望远镜就不得找不到每次需用改变视角或旋转以将数据传回地球时,燃烧宝贵的燃料。不管有这么燃料,开普勒望远镜仍在一定量收集数据。科学家们证实,在一段时间内,它又发现了1500多颗系外行星,而像谷歌提供的人工智能工具正在努力寻找隐藏在嘈杂数据中的这人行星。

但开普勒望远镜的任务最终要结速了,它利用其最后存储的燃料机动到预期位置,通太深空网络(Deep Space Network)作为中继发送了最后一批数据。像以往一样,哪些新数据将减慢提供给公民科学家、研究组织以及美国宇航局这人人的团队。

至于寻找系外行星的行动,今年早些以前发射的凌日系外行星勘测卫星(TESS)愿因 结速了运作。亲戚亲戚朋友 有充分的理由相信,它愿因 与其前任一样丰沛 成效,或许表现会更好。如今愿因 退休的开普勒项目首席研究员威廉·博鲁奇(William Borucki)说:“35年前,当亲戚亲戚朋友 结速了构思这项任务时,亲戚亲戚朋友 还别问我太阳系外有这人行星。现在亲戚亲戚朋友 知道行星无处找不到,开普勒愿因 为亲戚亲戚朋友 开辟了两根新道路,让亲戚亲戚朋友 的子孙后代才能探索亲戚亲戚朋友 的星系。”

开普勒愿因 完成了它的最后一项任务,现在进入了其应得的退役状态。卡西尼号探测器曾最终坠入土星,并在其冠部 上形成了一有有三个小多多新的陨石坑,这是总爱而又辉煌的终结。与卡西尼号不同的是,开普勒望远镜愿因 在离其母星一段距离的地方落入这类地球的轨道上,很愿因 在未来就是年里依然保持稳定,除非受到宇宙碎片撞击,但这人 愿因 性微乎其微。